Αστροφυσική, Διάστημα

Το μυστήριο των κοσμικών φυσαλίδων

Αυτό το νεφέλωμα εκπομπής σαν μια φυσαλίδα που είναι γνωστό ως κράνος του Θωρ, έχει μήκος περίπου 30 έτη φωτός και βρίσκεται στον αστερισμό του Μεγάλου Κυνός, σε απόσταση περίπου 15.000 έτη φωτός από μας. Δεν γνωρίζουμε τι προκάλεσε τις φυσαλίδες και τα τόξα στο νεφέλωμα NGC 2359, αλλά ο κύριος ένοχος φαίνεται να είναι ένα πολύ μεγάλο άστρο, που ανήκει στην κατηγορία των λεγόμενων άστρων Wolf-Rayet. Το άστρο αυτό βρίσκεται ελαφρώς αριστερά από το κέντρο της εικόνας.

Share

Αυτό το νεφέλωμα εκπομπής σαν μια φυσαλίδα που είναι γνωστό ως κράνος του Θωρ, έχει μήκος περίπου 30 έτη φωτός και βρίσκεται στον αστερισμό του Μεγάλου Κυνός, σε απόσταση περίπου 15.000 έτη φωτός από μας. Δεν γνωρίζουμε τι προκάλεσε τις φυσαλίδες και τα τόξα στο νεφέλωμα NGC 2359, αλλά ο κύριος ένοχος φαίνεται να είναι ένα πολύ μεγάλο άστρο, που ανήκει στην κατηγορία των λεγόμενων άστρων Wolf-Rayet. Το άστρο αυτό βρίσκεται ελαφρώς αριστερά από το κέντρο της εικόνας.

cosmic-bubble

Τα άστρα Wolf-Rayet έχουν τεράστια μάζα (πάνω από 20 φορές τη μάζα του ήλιου μας), είναι δε ιδιαίτερα φωτεινά και τα οποία ρίχνουν συνεχώς ύλη στο διάστημα με τη μορφή του αστρικού ανέμου – γι αυτό και σχηματίζουν συνήθως φυσαλίδες στο διαστρικό μέσο. Όμως, η ασυνήθης δομή των τόξων του NGC 2359 δείχνει πως κάτι πιο περίπλοκο συμβαίνει.

Οι αστρονόμοι αναρωτιούνται αν το αστέρι κινείται υπερηχητικά ή υπάρχει ένα άλλο ενεργητικό άστρο στην περιοχή εκείνη. Ας σημειωθεί πως περίπου 300 αστέρια Wolf-Rayet είναι γνωστά μόνο μέχρι σήμερα. Οι επιστήμονες της NASA πιστεύουν ότι τα πολύ μεγάλα αστέρια γίνονται άστρα Wolf-Rayet λίγο πριν εκραγούν ως υπερκαινοφανή, αν και κανείς δεν έχει δει ακόμα μία έκρηξη από ένα τέτοιο αστέρι.

Τα 200 γνωστά άστρα Wolf-Rayet στο Γαλαξία μας είναι πολύ θερμότερα και πιο φωτεινά από τον Ήλιο μας. Όλα τα εξαιρετικά ογκώδη αστέρια τελικά θα εξελιχθούν προς τη φάση Wolf-Rayet και θα δημιουργήσουν φυσαλίδες, γιατί αυτά εκτινάσσουν συνεχώς την εξωτερική τους ατμόσφαιρα στο διάστημα ως αστρικό άνεμο.

Αυτός ο εξερχόμενος άνεμος από σωματίδια μεταφέρει συνήθως πολύ μακριά, μια ποσότητα μεγαλύτερη από τη μάζα της Γης κάθε χρόνο. Τα σωματίδια του αστρικού ανέμου απορροφούν  την εξερχόμενη αστροφεγγιά, αν και πολλές λεπτομέρειες αυτής της διαδικασίας είναι έως τώρα άγνωστες.

About the author

physics4u

Leave a Comment

Share