Αστροφυσική, Διάστημα

Επιβεβαιώθηκε ότι ο αστεροειδής A/2017 U1 είναι το πρώτο διαστρικό αντικείμενο στο ηλιακό μας σύστημα

Written by Δ.Μ.

Οι αστρονόμοι τον παρακολούθησαν με το «Πολύ Μεγάλο Τηλεσκόπιο» (VLT) του Ευρωπαϊκού Νοτίου Αστεροσκοπείου (ESO) στη Χιλή. Έκαναν την πρώτη ανακάλυψη. Το σχήμα του είναι πολύ μακρύ και πεπλατυσμένο και μοιάζει με μακρύ διαστημόπλοιο. Πρόκειται μάλιστα για ένα από τα πιο επιμήκη αντικείμενα που έχουν ποτέ παρατηρηθεί στο διάστημα, με το μήκος του να εκτιμάται ότι είναι τουλάχιστον δεκαπλάσιο του πλάτους του. Δεν έχει υπάρξει έως τώρα ανάλογος αστεροειδής με τέτοιες διαστάσεις.

Share

Οι αστρονόμοι τον παρακολούθησαν με το «Πολύ Μεγάλο Τηλεσκόπιο» (VLT) του Ευρωπαϊκού Νοτίου Αστεροσκοπείου (ESO) στη Χιλή. Έκαναν την πρώτη ανακάλυψη. Το σχήμα του είναι πολύ μακρύ και πεπλατυσμένο και μοιάζει με μακρύ διαστημόπλοιο. Πρόκειται μάλιστα για ένα από τα πιο επιμήκη αντικείμενα που έχουν ποτέ παρατηρηθεί στο διάστημα, με το μήκος του να εκτιμάται ότι είναι τουλάχιστον δεκαπλάσιο του πλάτους του. Δεν έχει υπάρξει έως τώρα ανάλογος αστεροειδής με τέτοιες διαστάσεις.

to-prwto-antikeimeno-sto-iliako-mas-sustimaΚαλλιτεχνική απεικόνιση του διαστρικού αντικειμένου

Φτάνει τα περίπου 400 μέτρα, περιστρέφεται πολύ γρήγορα γύρω από τον εαυτό του, υφίσταται δραματικές μεταβολές στη φωτεινότητά του και δεν εκλύει καθόλου σκόνη γύρω του. Πιθανώς έχει μεγάλη πυκνότητα και μάλλον αποτελείται από πετρώματα και μέταλλα, χωρίς καθόλου νερό ή πάγο.

Πιστεύουμε ότι κανένας από τους περίπου 750.000 γνωστούς αστεροειδείς και κομήτες δεν προέρχεται έξω από το ηλιακό μας σύστημα, αλλά τα μοντέλα σχηματισμού υποδηλώνουν ότι η τροχιακή μετανάστευση γιγάντιων πλανητών έριξε ένα μεγάλο μέρος των αρχικών πλανητών στο διαστρικό διάστημα. Η προβλεπόμενη πυκνότητα μεταξύ αυτών των παγωμένων αντικειμένων 2,4 × 10-4 au, πρότεινε ότι αυτά θα έπρεπε να είχαν ανιχνευθεί ήδη από τις αστρονομικές έρευνες, αλλά μέχρι στιγμής κανείς δεν τα είχε δει

Ο ασυνήθιστος αστεροειδής Α/2017 U1, που είχε ανακαλυφθεί στις 19 Οκτωβρίου (αρχικά είχε θεωρηθεί κομήτης) και βαφτίστηκε «Οουμουαμούα» (στη χαβανέζικη διάλεκτο σημαίνει «αγγελιαφόρος από μακριά που φθάνει πρώτος»), δεν είναι πια ορατός από τη Γη, καθώς συνεχίζει το ταξίδι του και δεν αναμένεται να τον ξαναδούμε.

Αν και γεννήθηκε γύρω από κάποιο άλλο άστρο, οι επιστήμονες πιστεύουν ότι εδώ και εκατοντάδες εκατομμύρια χρόνια έχει γίνει ένας «περιπλανώμενος» του γαλαξία μας, χωρίς να είναι βαρυτικά προσκολλημένος σε κανένα σύστημα άστρου. Κάπως έτσι, πέρασε περαστικός και από τη γειτονιά μας.

«Εδώ και δεκαετίες είχαμε υποθέσει θεωρητικά ότι τέτοια διαστρικά αντικείμενα υπήρχαν εκεί έξω και τώρα, για πρώτη φορά, έχουν άμεσες ενδείξεις ότι όντως υπάρχουν», δήλωσε ο Thomas Zurbuchen της NASA.

Οι ερευνητές, μεταξύ των οποίων ο Robert Weryk του Ινστιτούτου Αστρονομίας του Πανεπιστημίου της Χαβάης, ο οποίος τον ανακάλυψε με το τηλεσκόπιο Pan-STARSS και του έδωσε χαβανέζικο όνομα, έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο Nature.

Αυτή η εικόνα δείχνει τη μοναδική διαδρομή του περίεργου αντικειμένου – A/2017 U1 – μέσα στο ηλιακό μας σύστημα τους τελευταίους μήνες.

ΑΠΕ – Nature

About the author

Δ.Μ.

Share