Αστροφυσική, Διάστημα

«Αφύπνιση» του New Horizons για την ιστορική του πτήση στη Ζώνη του Kuiper

Written by Δ.Μ.

Το πυρηνοκίνητο σκάφος New Horizons της NASA – 1.,6 δισ. km μακριά από τον Πλούτωνα – έχει «ξυπνήσει» ξανά, και ετοιμάζεται για την πιο μακρινή «πλανητική επαφή» της ιστορίας- το πέρασμά του την Πρωτοχρονιά του 2019 από την «Ύστατη Θούλη» (Ultima Thule), αντικείμενο της Ζώνης του Kuiper (Κάιπερ). Η Ύστατη Θούλη είναι ένας μυστηριώδης κατεψυγμένος βράχος με ένα πολύ περίεργο σχήμα. Αν και ταξιδεύει με 760.000 μίλια την ημέρα, δεν θα φτάσει εκεί πριν την 1η Ιανουαρίου 2019. Αν όλα πάνε καλά, η Ύστατη Θούλη θα είναι το πιο μακρινό αντικείμενο που έχει επισκεφθεί ποτέ η ανθρωπότητα.

Share

Το πυρηνοκίνητο σκάφος New Horizons της NASA – 1.,6 δισ. km μακριά από τον Πλούτωνα – έχει «ξυπνήσει» ξανά, και ετοιμάζεται για την πιο μακρινή «πλανητική επαφή» της ιστορίας- το πέρασμά του την Πρωτοχρονιά του 2019 από την «Ύστατη Θούλη» (Ultima Thule), αντικείμενο της Ζώνης του Kuiper (Κάιπερ). Η Ύστατη Θούλη είναι ένας μυστηριώδης κατεψυγμένος βράχος με ένα πολύ περίεργο σχήμα. Αν και ταξιδεύει με 760.000 μίλια την ημέρα, δεν θα φτάσει εκεί πριν την 1η Ιανουαρίου 2019. Αν όλα πάνε καλά, η Ύστατη Θούλη θα είναι το πιο μακρινό αντικείμενο που έχει επισκεφθεί ποτέ η ανθρωπότητα.

New Horizon-2014 MU69

Καλλιτεχνική απεικόνιση του New Horizons επισκεπτόμενο τον βράχο 2014 MU69  (Ultima Thule) μήκους 35 km και πλάτους 20 km.. Ο βράχος Ultima Thule πήρε το όνομά του από μια νορβηγική φράση που σημαίνει «πέρα από τα μακρύτερα σύνορα».

Περνώντας από τη Ζώνη του Κάιπερ (σύνολο μικρών σωμάτων στην περιοχή του εξώτερου ηλιακού συστήματος), σε απόσταση άνω των 6 δισ. χλμ από τη Γη, το New Horizons ήταν σε κατάσταση εξοικονόμησης πόρων/ νάρκης από τις 21 Δεκεμβρίου του 2017. Ραδιοσήματα τα οποία επιβεβαίωσαν πως το σκάφος εκτέλεσε επιτυχώς τις εντολές για έξοδο από την κατάσταση νάρκης έφτασαν στο κέντρο ελέγχου στο Εργαστήριο Johns Hopkins για την Εφαρμοσμένη Φυσική το Μέριλαντ μέσω του Δικτύου Βαθέως Διαστήματος της NASA στις 5 Ιουνίου. Όπως επιβεβαίωσε η υπεύθυνη του APL, η «υγεία» του διαστημοπλοίου είναι καλή και λειτουργεί κανονικά, με όλα τα συστήματά του να τίθενται σε λειτουργία όπως ήταν αναμενόμενο.

Αυτές τις ημέρες η ομάδα της αποστολής συλλέγει δεδομένα πλοήγησης, χρησιμοποιώντας σήματα από το Δικτύου Βαθέως Διαστήματος, και στέλνει τις πρώτες από μια σειρά πολλών εντολών στους υπολογιστές του New Horizons, στο πλαίσιο των προετοιμασιών για το πέρασμα από την «Ύστατη Θούλη»: Οι προετοιμασίες αυτές θα διαρκέσουν δύο μήνες και περιλαμβάνουν updates μνήμης, ανάκτηση δεδομένων για τη Ζώνη του Κάιπερ και μια σειρά ελέγχων υποσυστημάτων και επιστημονικών οργάνων.

Τον Αύγουστο του 2018, η ομάδα θα δώσει στο σκάφος εντολές για μακρινές παρατηρήσεις της «Ύστατης Θούλης» και οι εικόνες που θα αποκτηθούν θα βοηθήσουν τους επιστήμονες να βελτιστοποιήσουν την πορεία του διαστημοπλοίου για το πέρασμά του από το αντικείμενο.

Το New Horizons έκανε ένα ιστορικό πέρασμα από τον Πλούτωνα και τα φεγγάρια του στις 14 Ιουλίου 2015, παρέχοντας πολύτιμες πληροφορίες για τους ενδιαφέροντες αυτούς κόσμους, κοντά στο όριο της Ζώνης του Κάιπερ. Έκτοτε, το σκάφος κινείται όλο και πιο βαθιά στην μακρινή αυτή περιοχή, παρατηρώντας άλλα αντικείμενα και προβαίνοντας σε μετρήσεις για την ηλιόσφαιρα, ενώ κατευθύνεται προς την «Ύστατη Θούλη», 1,6 δισεκατομμύρια χιλιόμετρα πέρα από τον Πλούτωνα, την 1η Ιανουαρίου 2019.

Αυτή τη στιγμή το διαστημόπλοιο είναι περίπου 262 εκατ. χιλιόμετρα από τον προορισμό του, πλησιάζοντας κατά 1.223.420 χλμ κάθε μέρα. Στις 5 Ιουνίου βρισκόταν σε απόστασ 6,1 δισ. χιλιομέτρων από τη Γη. Από εκεί, τα ραδιοσήματα που αποστέλλονταν από αυτό έφταναν στον πλανήτη μας, κινούμενα με την ταχύτητα του φωτός, 5 ώρες και 40 λεπτά αργότερα.

Η 165 ημερών νάρκη, που έλαβε τέλος στις 4 Ιουνίου, ήταν η δεύτερη από δύο περιόδους «ανάπαυσης» πριν το πέρασμα από την «Ύστατη Θούλη». Το σκάφος τώρα θα παραμείνει ενεργό μέχρι τα τέλη του 2020.

ΑΠΕ

About the author

Δ.Μ.

Share