Αστροφυσική, Διάστημα

Ένα αέριος πλανήτης γεννιέται στροβιλιζόμενος γύρω από το αστέρι του

Written by Δ.Μ.

Οι πλανήτες στο ηλιακό μας σύστημα αλλά και πέρα ​​από αυτόν ξεκίνησαν με τον ίδιο τρόπο. Μικροσκοπικά σωματίδια μέσα στα νέφη της σκόνης και του αερίου που άφησαν πίσω τους η βίαιη γέννηση των γονικών άστρων τους. Η βαρύτητα σχημάτιζε ολοένα και μεγαλύτερα κομμάτια γύρω από το άστρο, καθώς προσέλκυε συνεχώς περισσότερα υλικά από αυτά τα σωματίδια της σκόνης. Και μετά από εκατομμύρια χρόνια, έγιναν τεράστιοι κόσμοι σαν την Γη.

Share

Οι πλανήτες στο ηλιακό μας σύστημα αλλά και πέρα ​​από αυτόν ξεκίνησαν με τον ίδιο τρόπο. Μικροσκοπικά σωματίδια μέσα στα νέφη της σκόνης και του αερίου που άφησαν πίσω τους η βίαιη γέννηση των γονικών άστρων τους. Η βαρύτητα σχημάτιζε ολοένα και μεγαλύτερα κομμάτια γύρω από το άστρο, καθώς προσέλκυε συνεχώς περισσότερα υλικά από αυτά τα σωματίδια της σκόνης. Και μετά από εκατομμύρια χρόνια, έγιναν τεράστιοι κόσμοι σαν την Γη.

SPHERE image of the newborn planet PDS 70bΟ νεογέννητος πλανήτης σε κίτρινο-πορτοκαλί χρώμα που περιστρέφεται γύρω από το αστέρι του, το PDS 70, όπως φαίνεται από το VLT, που είναι ικανό να καταστέλλει το φως που προέρχεται από το γονικό αστέρι αποκαλύπτοντας το περιβάλλον του. Στην εικόνα, το αστέρι εμφανίζεται ως μία μαύρη σφαίρα που απέχει 370 έτη φωτός από τη Γη, ενώ ο πλανήτης είναι η φωτεινή σφαίρα φωτός στα δεξιά του μαύρου δίσκου.

Οι αστρονόμοι προσπαθούν ακόμα να κατανοήσουν αυτή τη διαδικασία. Μια ομάδα ευρωπαίων αστρονόμων προσδιόρισε πρόσφατα με ένα από τα πιο ισχυρά χερσαία τηλεσκόπια (το Πολύ Μεγάλο Τηλεσκόπιο στο Ευρωπαϊκό Νότιο Παρατηρητήριο στην έρημο της Χιλής) ένα νεαρό αστέρι. Αλλά αν και ήταν αρκετά μακριά μπόρεσαν να πάρουν μια γεύση από ένα νεογέννητο πλανήτη που στροβιλίζεται εκεί έξω σε μια κοσμική ομίχλη.

Το αστέρι, γνωστό ως PDS 70, βρίσκεται 370 έτη φωτός από τη Γη. Οι αστρονόμοι είχαν υποψιαστεί ότι θα μπορούσε να φιλοξενήσει έναν νέο σχηματισθέντα πλανήτη, επειδή παρατηρούσαν ένα κενό στον πρωτοπλανητικό δίσκο του – το νέφος του άστρου που έμεινε από τη γέννησή του. Αυτά τα κενά συνήθως υποδεικνύουν την ύπαρξη ενός αντικειμένου αρκετά μεγάλου ώστε να απορροφά το κοντινό υλικό με τη βαρύτητά του.

Με το φως του αστέρα να μπλοκάρει το τι συμβαίνει στον περιβάλλον χώρο του, οι αστρονόμοι έκρυψαν το αστραφτερό φως του και είδαν τότε το φως του πλανήτη, που πήρε το όνομα PDS 70b. Όταν οι αστρονόμοι μελέτησαν αυτό το φως, διαπίστωσαν ότι το PDS 70b είναι ένας αέριος πλανήτης με μάζα αρκετές φορές αυτής του Δία. Ο πλανήτης περιστρέφεται μακριά από το γονικό αστέρι του και θέλει περίπου 120 χρόνια για να ολοκληρώσει ένα ταξίδι γύρω από το άστρο. Με θερμοκρασία επιφανείας 1.200 Kelvin, είναι ένας φλογερός κόσμος. Και πιθανώς εξακολουθεί να αυξάνεται, λένε οι ερευνητές.

Παρατηρώντας τους νέους κόσμους άλλων αστρικών συστημάτων, οι αστρονόμοι μπορούν να καταλάβουν την αρχαία ιστορία μας. Παρόλο που το PDS 70b και ο Δίας είναι σε διαφορετικές  αποστάσεις, έχουν παρόμοιες ιστορίες. Οι γεννήσεις τους καθόρισαν τη μοίρα τους.

Τα νεαρά αστέρια έχουν τη συνήθεια να καταβροχθίζουν το κοντινό αέριο. Αν οι πλανήτες σαν τον PDS 70b και τον Δία είχαν σχηματιστεί κοντά στα αντίστοιχα αστέρια τους, θα είχαν φτιαχτεί με ότι θα έμενε πίσω, επειδή τα αστέρια καταβροχθίζουν το αέριο γύρω τους: μόνο με βράχους. Θα έμοιαζαν σαν τον Άρη ή τη Γη. Αλλά οι πλανήτες σχηματίστηκαν πολύ μακρύτερα, όπου το αέριο ήταν ασφαλές από τον ήλιο. Ο Δίας έγινε ένα τεράστιο μωσαϊκό από στροβιλισμένα σύννεφα . Το PDS 70b, λένε οι ερευνητές, είναι τυλιγμένο και αυτό στα σύννεφα.

jupiterΗ εικόνα του PDS 70b είναι, προς το παρόν, μία από τις καλύτερες απόψεις που έχουμε για έναν νεαρό πλανήτη στην εποχή του σχηματισμού του.

Η έρευνα, με επικεφαλής αστρονόμους του Ινστιτούτου Αστρονομίας του Max Planck στη Γερμανία, δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Astronomy and Astrophysics .

Πηγή

About the author

Δ.Μ.

Share