Oops! It appears that you have disabled your Javascript. In order for you to see this page as it is meant to appear, we ask that you please re-enable your Javascript!
Αστροφυσική, Διάστημα

Ο Κρόνος χάνει σταδιακά τους χαρακτηριστικούς δακτυλίους του

Written by Δ.Μ.

Αργά αλλά σταθερά ο Κρόνος χάνει τους χαρακτηριστικούς του δακτυλίους, επιβεβαιώνει νέα έρευνα της NASA. Οι δακτύλιοι του ίσως έχουν λιγότερα από 100 εκατομμύρια χρόνια ζωής, γιατί έλκονται ολοένα πιο κοντά του εξαιτίας της ισχυρής βαρύτητάς του και του μαγνητικού του πεδίου.

Share

Αργά αλλά σταθερά ο Κρόνος χάνει τους χαρακτηριστικούς του δακτυλίους, επιβεβαιώνει νέα έρευνα της NASA. Οι δακτύλιοι του ίσως έχουν λιγότερα από 100 εκατομμύρια χρόνια ζωής, γιατί έλκονται ολοένα πιο κοντά του εξαιτίας της ισχυρής βαρύτητάς του και του μαγνητικού του πεδίου.

Rings-Saturn300 εκατομμύρια χρόνια απομένουν για να απολαύσουμε τους δακτυλίους του Κρόνου

Οι πρώτες εκτιμήσεις για το φαινόμενο είχαν βασιστεί σε παρατηρήσεις των σκαφών Voyager 1 και 2 στις αρχές της δεκαετίας του ’80. Τώρα οι νέες εκτιμήσεις είναι ότι η εξαφάνιση γίνεται με ταχύτερο ρυθμό από ό,τι είχε αρχικά υποτεθεί και οι δακτύλιοι πέφτουν σταδιακά στον Κρόνο με τη μορφή μιας «βροχής» παγωμένων σωματιδίων.

«Εκτιμούμε ότι αυτή η ‘βροχή’ των δακτυλίων γίνεται με ρυθμό που θα μπορούσε να γεμίσει σε μισή ώρα μια πισίνα Ολυμπιακών διαστάσεων στον Κρόνο», δήλωσε ο επικεφαλής ερευνητής James O’ Donoghue του Κέντρου Διαστημικών Πτήσεων Goddard της NASA, ο οποίος έκανε τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό διαστημικής επιστήμης “Icarus” (Ίκαρος).

«Αν ήταν μόνο αυτό», πρόσθεσε, «όλο το σύστημα των δακτυλίων θα έχει εξαφανιστεί σε 300 εκατομμύρια χρόνια, αλλά πρέπει να προστεθούν και τα υλικά των δακτυλίων που συνεχώς πέφτουν προς τον ισημερινό του Κρόνου, όπως ανίχνευσε το σκάφος Cassini, με αποτέλεσμα οι δακτύλιοι να έχουν ζωή μικρότερη από 100 εκατομμύρια χρόνια. Το διάστημα αυτό είναι σχετικά μικρό, σε σύγκριση με την άνω των τεσσάρων δισεκατομμυρίων ετών ηλικία του Κρόνου».

Εδώ και πολλά χρόνια οι επιστήμονες αναρωτιούνται αν ο Κρόνος γεννήθηκε με τους δακτυλίους του ή τους απέκτησε στην πορεία. Η νέα μελέτη ενισχύει το δεύτερο σενάριο, καθώς εκτιμά ότι είναι απίθανο να έχουν ηλικία μεγαλύτερη των 100 εκατ. ετών.

«Είμαστε τυχεροί που ζούμε για να δούμε το σύστημα δακτυλίων του Κρόνου, το οποίο βρίσκεται κάπου στο μέσον της ζωής του. Δεν αποκλείεται ότι στο παρελθόν υπήρχαν επίσης γιγάντια συστήματα δακτυλίων στο Δία, στον Ουρανό και στον Ποσειδώνα, τα οποία όμως δεν έχουμε πια την ευκαιρία να δούμε» ανέφερε ο Ο’ Donoghue.

Οι δακτύλιοι του Κρόνου αποτελούνται κυρίως από κομμάτια πάγου, που έχουν μια μεγάλη ποικιλία μεγεθών, από μικροσκοπικούς κόκκους σκόνης ως βράχους διαμέτρου αρκετών μέτρων.

Η ανακάλυψη όμως εγείρει ερωτήματα σχετικά και με τυχόν προηγούμενους δακτυλίους σε άλλους πλανήτες.

ΑΠΕ – NASA

About the author

Δ.Μ.

Share